▶ ‘다른 팀에게 져도, 너에게만큼은 질 수 없다.’ 2002 한일월드컵에서 사상 첫 월드컵 16강에 오른 일본은 마냥 기뻐할 수 없었습니다. 바로 한국팀이 월드컵 4강에 진출했기 때문이죠. 숙명의 라이벌인 한국과 일본의 축구 국가대표팀, 이번 2014 브라질월드컵에선 어떤 선의의 경쟁을 펼칠까요. 실마리를 풀어보기 위해 두 팀의 감독인 홍명보, 차케로니에 대해 알아봤습니다.

24년 동안 무려 6차례의 월드컵 중계 방송을 하면서 가장 기억에 남는 명승부를 꼽는다 해도 한일전이라고 대답할 정도로 일본과의 축구 경기는 늘 흥분되고 기대되는 맛(?)있는 경기다. 해설자 시절에 한일전 오프닝 멘트는 늘 이렇게 시작했다. “지리적으로 가장 가까운 나라지만 역사적으로, 정서적으로는 결코 가까워질 수 없는 나라 일본과의 경기, 우리 선수들은 과거 선배들이 해왔듯이 기필코 승리하겠다는 의지로 혼신의 힘을 다해서 승리할 겁니다.” 이렇게 전투적인 오프닝 멘트 덕분인지 한일전의 시청률은 늘 대박이었다.

1998 프랑스월드컵 아시아지역 최종예선 당시 한국팀은 차범근 감독이었고, 일본은 가모 슈 감독이었다. 역전골을 허용한 뒤 얼이 빠진 모습으로 하늘을 주시하며 패배의 아픔을 절절히 느끼던 가모 슈 감독은 결국 이 경기의 패자로서 중도사퇴했다. 가모 슈와 러닝메이트였던 검은 뿔테 안경을 낀 오카다 다케시 코치의 절망 어린 표정도 잊을 수 없다.

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2014 브라질월드컵은 이미 시작됐다. 월드컵 출전권을 딴 32개의 나라는 나름의 목표와 전략을 바탕으로 월드컵 준비에 올인한다. 한국과 일본도 예외는 아니다. 한국은 월드컵 본선 전 마무리훈련 캠프로 미국의 마이애미를 결정했다는 이야기가 들리고, 일본은 월드컵 8강이라는 거창한 꿈을 향해 총력전을 경주하고 있다. 그 중심에 홍명보 감독과 알베르토 차케로니 감독이 있다.

월드컵에만 4차례 출전하고
월드컵대표팀 감독 밑에서
트레이너·코치를 맡아왔던
홍명보 감독은 한국 축구의
준비되고 계획된 황태자였다

압박과 빠른 속공 강조하며
신예·국내파·해외파 동원해
경기마다 실험 계속한 홍명보
그러나 월드컵 성공은 박주영 등
해외파의 경쟁력에 달려있다

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런던올림픽 동메달이라는 빛나는 훈장

홍명보 감독은 한국 축구의 준비되고 계획된 황태자였다. 월드컵에만 4차례 출전한 화려한 선수생활과 딕 아드보카트, 거스 히딩크, 김호, 허정무, 이회택 등 한국 월드컵대표팀 역대 감독 밑에서 선수로 활동하거나 트레이너, 코치를 맡으며 축구대표팀 감독으로서의 단계를 착실히 밟아왔다. 홍 감독은 현역에서 은퇴한 뒤 프로팀 혹은 대학팀 등의 일선 지도자 생활을 하지 않고 청소년대표, 올림픽대표, 국가대표 감독으로 오른 독특한 이력의 지도자다.

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2010 남아공월드컵 당시 허정무 감독이 이끌던 한국 축구가 원정 16강이라는 괄목할 만한 성과를 거둔 뒤 국내 프로리그에서 활동하던 지도자들이 모두 국가대표 감독직을 고사하는 진풍경이 벌어졌는데 그 배경에는 홍명보가 자리매김하고 있었다.

‘2014 브라질월드컵 감독은 홍명보’라는 강한 묵시적 동의가 축구계에 있었다. 이러한 분위기는 대표팀 감독 대상 지도자들이 서로 대표팀 감독직을 사양하거나 거부하는 분위기로 확산됐고 결국 축구계 ‘야당 인사’로 꼽히는 조광래 감독이 궁여지책(?)으로 대표팀 감독을 맡기도 했다. 그런 조광래 감독의 경질 빌미는 한일전의 대패였다. 2011년 8월 삿포로에서 열린 일본과의 원정경기에서 0-3으로 지면서 축구협회에 경질의 빌미를 제공한 것이다. 조광래 감독으로서는 당시 박지성, 이영표가 빠진 상황에서 완패를 당했다고 이야기할 수도 있었지만 여론은 3골 차 대패를 순순히 받아들이지 않았다.

홍명보 감독은 조광래, 최강희를 돌아 자신에게 온 국가대표 감독의 기회를 숙명적 과제로 받아들였다. 홍 감독은 취임 일성으로 ‘한국형 축구’라는 강한 이미지를 내세우며 ‘압박’과 ‘빠른 속공’의 축구를 강조했다. 홍 감독이 강조했던 한국 축구의 실체는 올림픽대표 감독을 맡았던 2012 런던올림픽에서 볼 수 있었다. 강한 체력은 기본이었고, 공격수 미드필더까지 수비에 가담시키며 수비 라인과 폭을 안정시키는 인상적인 경기를 소화했다. 또 수비 상황에서 상대 볼을 끊는 상황이 되면, 무서운 속도의 카운터어택(역습)으로 연결하며 결정적인 골을 뽑아냈다. 한국 축구가 그동안 국제무대 최고의 성과로 내세웠던 1983년 멕시코 청소년축구 4강을 뛰어넘는 올림픽 동메달 쾌거는 홍 감독이 국가대표 감독으로 신분 상승을 하는 조건으로 충분했다.

홍 감독은 조광래 감독 경질 때도 영입 1순위였다. 최강희 감독의 레임덕 현상 때도 홍 감독에게 올림픽대표팀 지휘권과 국가대표팀까지 전권을 줘야 한다고 축구계 여론은 비등했다. 이때마다 그는 정중히 사양했고, 더 공부하고 준비해야 한다고 자세를 낮췄다. 하지만 한국 축구와 홍명보의 운명은 한배를 탈 수밖에 없는 상황으로 치달았다. 홍 감독은 축구협회의 거듭된 요청에 마음을 바꿔 대표팀 감독직을 수락했다.

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홍 감독은 취임 일성으로 ‘원 팀, 원 골, 원 스피릿’(One team, One goal, One spirit)을 말했다. 왜 홍 감독은 이런 모토를 강조했을까.

조광래, 최강희 감독 지휘 아래 아시아지역 2, 3차 예선전을 거치면서 국가대표팀은 해외파와 국내파 중심이라는 이분법적 논리에서 위험한 팀 운영을 했고 심지어 이러한 문제는 기성용의 트위터 사건으로 확대되는 양상으로 치달았다. 홍 감독의 취임 뒤 한국 축구대표팀은 급격히 안정세로 접어들었다. 안정적인 팀 운영에 큰 힘이 된 요인은 런던올림픽 동메달 감독이라는 빛나는 훈장의 배경과 함께, 소속팀에서의 활약이 절대적 선발 기준이라는 원칙에 선수들이 동의했기 때문이다.

1-2로 패한 차케로니와의 첫 경기

홍 감독의 첫 시험은 한국에서 열린 동아시아축구연맹 동아시안컵이었다. 그동안 이 대회는 한국 축구의 2진 또는 3진 정도가 출전하던 대회였는데 홍 감독이 등장하면서 후끈 달아올랐다. 홈그라운드 대회였고 일본은 2진 성격인 J리그 활약 선수로 구성돼 출전하니 우승은 따 논 당상이라고 보았다.

홍 감독은 이 대회를 통해 신예들을 대거 기용했다. 윤일록(FC서울), 김진수(알비렉스 니가타) 등 새로운 선수들을 선발해 자신이 추구하고자 했던 한국형 축구를 실험하기도 했다. 결과는 기대 이하의 낙제점이었다. 일본, 중국, 오스트레일리아 등 4개국이 참가한 대회에서 한국은 3위에 머물며 골 결정력 부족, 수비 불안이라는 해묵은 지적을 당하는 참담한 성적표를 받았다.

특히 차케로니와 일본 축구에 대한 복수에 실패했다. 1-2로 패했고 차케로니만 한국 킬러 감독으로 명성을 높여주는 결과를 초래했다. 이 경기에서 한국은 전반 24분 가키타니 요이치로에게 실점을 해 0-1로 끌려가다가 전반 32분 윤일록의 골로 동점을 만들었다. 이후 공격을 강화하며 일본 문전을 공략했지만 차케로니의 스리백시스템을 깨지 못하다 오히려 경기 종료 직전인 90분에 가키타니에게 또다시 골을 허용하며 주저앉고 말았다. 결국 ‘차케로니 트라우마’만 한국 축구에 안겼다.

이 대회 뒤 많은 비판이 있었지만 홍 감독은 실험을 계속했다. 지난해 8월 페루와의 평가전은 국내파, 10월에는 브라질과 말리 경기를 통해 해외파를 총동원해 평가전 기점의 베스트일레븐(소속팀에서 활약을 기준)을 가동함으로써 인상적인 경기를 소화했다. 특히 브라질에 0-2로 패했지만 내용적인 측면에서 고무적인 평가를 받았다. 11월에 있었던 스위스, 러시아전에서는 월드컵 본선을 대비하는 실전에 가까운 훈련을 소화했다. 올 연초에는 브라질과 미국 전지훈련을 하며 실전훈련과 최종 엔트리 선발 작업에 박차를 가하고 있다.

해결사 노릇을 할 스트라이커 부재는 홍 감독의 가장 큰 숙제가 됐다. 김신욱을 포함해 다양한 선수들을 가동했지만 기대만큼의 성과와 평가를 받지 못했고 이 결과는 곧 박주영의 선택으로 이어졌다. 박주영은 2011~2012 시즌에 아스널 이적 뒤 풀타임을 뛴 경기가 거의 없을 정도로 팀 내 입지가 좁았다. 급기야 2012~2013 시즌에 스페인의 셀타 비고로 임대를 떠났다. 이 역시 반전의 기회로 활용하지 못했다. 올 시즌 그라운드에서 활약하는 모습을 거의 보지 못하다가 최근 왓퍼드로 임대돼 지난 23일 잉글랜드 챔피언십(2부리그) 볼턴과의 경기에서 선발 출전해 61분 활약했지만 슈팅을 기록하지 못하고 교체돼 나왔다.

소속팀에서의 활약 정도가 국가대표 선발의 절대적 기준이라고 원칙을 강조했던 홍 감독이 원칙을 깨면서까지 박주영을 선발한 것은 앞으로 상당한 부담이 될 수도 있다. 다가오는 3월6일 그리스와의 평가전을 통해 박주영의 가치를 입증하는 것은 홍 감독에게 매우 중요한 의미를 갖게 한다. 런던올림픽 당시 잉글랜드를 상대로 쐐기골을 넣고 팀을 구했던 박주영의 강한 이미지를 홍 감독은 내심 기대할 것이다.

사실 브라질월드컵 본선에서의 성공은 해외파의 경쟁력에 달렸다. 박주영, 기성용, 이청용, 구자철, 김보경 등 유럽파의 경기력 결과가 곧 대표팀 경기력과 직결돼 있다는 얘기다. 물론 J리그, 중국리그에서 뛰는 국가대표 선수들, 특히 수비수들의 일정 수준 유지 여부도 중요할 것이다.

아울러 해외파, 국내파로 구분된 엄연한 현실적 문제를 극복해 하나의 팀으로 하나의 목표인 월드컵 16강을 향해 함께 달려가느냐 여부가 한국 대표팀과 홍 감독에게 주어진 숙제다.

한국은 월드컵 본선에서 러시아, 벨기에, 알제리와 한 조를 이뤘다. 분명한 것은 세 팀 모두 한국보다 객관적 전력이 앞서는 것은 부인할 수 없다. 이 엄연한 현실에서 홍 감독이 강조한 ‘한국형 축구’에 대해 더욱 기대를 할 수밖에 없다.

수비를 강화하며 역습을 하는 것은 객관적 전력이 떨어지는 팀이 가장 손쉽게 선택하는 전략과 전술이다. 스피드와 돌파력, 움직이는 상태에서 골을 넣는 능력 등에서 박주영을 으뜸으로 치는 홍 감독은 일부에서 비판을 하는 상황에서도 박주영을 선택할 수밖에 없을 것이다. 장신의 김신욱을 빠른 역습에 활용하는 데는 한계가 있고, 손흥민은 빠른 침투력과 슈팅력까지 갖추었지만 기성용, 구자철, 이청용 등과의 호흡 문제, 큰 경기에 대한 경험 등 본선에서의 활용 정도에 모자람이 있다고 판단할 것이기 때문이다.

[%%IMAGE3%%] 아시아 최강 일본, 21승8무3패의 자신감

일본은 한국과 영원한 경쟁관계에 있으면서 아시아를 대표하는 축구 강국이자 아시아 축구의 선진국이다.(선진국으로 표현하는 것은 J리그 때문이다.) 일본은 2011 아시안컵 우승을 비롯해 4차례 우승을 한 아시안컵 최다 우승 기록을 갖고 있다. 한국 축구팬들은 인정하고 싶지 않겠지만 최근 기록적인 측면에서 일본은 아시아 최강이다. 국제축구연맹(FIFA) 랭킹에서 2012년 6월부터 2013년 10월까지 17개월간 아시아 1위를 유지했다.

일본 축구는 아시아에서 이룬 이런 성과를 바탕으로 세계 도전의 의지를 다진다. 한국 축구가 본선 16강 목표를 설정했다면 일본은 8강을 목표로 삼고 있다. 그 어느 때보다 많은 유럽파들을 앞세워 월드컵에서 자신들의 꿈을 이루기 위해 총력전을 경주하고 있다. 최근 기대만큼의 A매치 성적은 나오지 않지만 자신들이 철저히 분석하고 준비한 매뉴얼대로 경기력 향상 프로그램을 실행에 옮기고 있다.

일본 축구는 2010 남아공월드컵에서 한국과 함께 16강에 올랐다. 대회 전에는 조별리그 성공도 낙관하지 못했지만 강력한 압박과 수비, 세밀한 패스워크, 특유의 조직력을 앞세워 16강 진입에 성공했다. 일본의 월드컵 16강은 2002 월드컵 이후 두번째 쾌거였다. 남아공월드컵 직후인 2010년 8월 일본축구협회는 국가대표팀 감독에 차케로니를 선임했다.

차케로니는 이탈리아의 명문인 유벤투스(2010), 인터밀란(2003) 등에서 감독을 하며 특유의 조직력을 강화하고 이를 바탕으로 성과를 낸 인물이다. 그에 관해서는 국내에 자세히 알려진 바가 없어서 몇가지 기술을 해본다. 어릴 때부터 축구의 포메이션을 생각하는 아이가 바로 차케로니였다고, 친분있는 일본 축구전문가와 기자들은 필자에게 말하곤 했다.

부상으로 인해 20살이 되기 전 선수에서 은퇴했으니 무명의 선수 출신이라 이야기할 수 있겠다. 현역 시절 포지션은 사이드백이었다. 축구화를 벗은 뒤 부모가 하는 펜션 직원, 보험대리점을 경영하면서도 축구 지도자의 길을 준비했다. 1983년 30살 때 이탈리아 3부리그 감독에 취임했고 그 뒤 커리어를 쌓으며 이탈리아의 여러 클럽 지도자를 역임했다.

이탈리아 프로축구를 이야기할 때 빅3, 즉 AC밀란, 인터 밀란, 유벤투스의 모든 팀을 이끈 감독은 이탈리아 축구 역사상 단 2명에 불과하다. 2002 월드컵 당시 이탈리아를 이끌었던 조반니 트라파토니와 차케로니이다.

AC밀란 감독 시절 취임 첫해 리그 우승을 이끌었고, 그해 최우수감독상을 수상했다. 이탈리아 전통의 ‘카테나초’(빗장수비)가 아니라 3-4-3포메이션을 선호하는 지도자로 정평이 나 있다. 스리백시스템을 바탕으로 좌우 윙백들이 공격에 가담하는 측면 플레이에 포인트를 둔 경기 운영이 특징이다. 아마도 자신이 현역 시절 사이드백을 봤던 경력이 감독의 코칭 철학에 영향을 끼친 것이 아닌가 유추 해석할 수도 있다.

차케로니는 일본 대표팀 감독으로서 2010년 9월 파라과이를 상대로 데뷔전을 치렀고 후반 19분 가가와 신지의 결승골로 승리를 챙겼다. 파라과이는 남아공월드컵 때 일본이 16강전에서 0-0으로 비긴 뒤 승부차기 끝에 3-5로 패한 상대였다. 이 경기를 기점으로 차케로니와 일본은 승승장구했다. 일본 축구는 차케로니의 조직축구를 빠르게 흡수했다. 2011 카타르 아시안컵에서 한국, 오스트레일리아 등 경쟁팀을 물리치고 우승한 차케로니는 더욱 무섭게 달렸다. 파라과이전을 기점으로 무려 19경기 연속 무패(13승6무)의 놀라운 기록을 세웠다.

특히 2010년 10월 아르헨티나전(1-0 승)과 2011년 8월 한일전(3-0 승) 승리는 일본 축구팬들에게 큰 선물이었다. 이런 성과는 일본 축구에 자신감을 안겼다. 특유의 기술과 패싱 능력에 조직력까지 접목하며 브라질월드컵 8강의 꿈을 더욱 강렬하게 그리고 있다.

2014 월드컵 아시아지역 예선에서도 차케로니의 승전보는 일본 열도를 들끓게 했다, 일본은 3차예선에서 우즈베키스탄, 북한에 일격을 당했지만 흔들리지 않고 안정적인 경기력을 유지하며 월드컵 본선 티켓을 일찍이 따냈다. 차케로니는 아시안컵, 월드컵 예선을 포함해 지난해까지 21승8무3패라는 대단한 전적을 기록했다. 아시아 1위를 오랫동안 지속하며 아시아 축구의 대표적인 강팀이라는 이미지를 강화했다.

일본 축구와 차케로니도 위기는 있었다. 2012년 10월 폴란드 브로츠와프에서 치른 브라질전에서 0-4로 패했고, 이 경기 4일 전 프랑스 생드니 경기장에서는 홈팀 프랑스를 1-0으로 꺾었다. 이 두 경기를 통해 일본도 한국과 같이 유럽파와 국내파의 갈등설이 불거져 나왔고, 유럽파만 선호한다는 비판이 차케로니에게 집중돼 공격을 받기 시작했다.

부상으로 20살 전 은퇴했지만
꾸준히 지도자 길 준비하다
이탈리아 프로축구 빅3 팀을
이끈 두명의 감독 중 하나 된
차케로니 일본 대표팀 감독

일본 선수 유럽에 진출시켜
대표팀 경기력 끌어올리며
피파랭킹 아시아 1위 유지
가가와 신지·혼다 게이스케 등
유럽파 부진에 위기 찾아와

맨유의 벤치워머 된 가가와 신지

사실 일본의 승승장구의 중심엔 유럽파가 있었다. 일본은 남아공월드컵 이후 차케로니가 앞장서 많은 선수들을 유럽에 진출시키는 프로젝트를 수행했다. 이를 바탕으로 대표팀 경기력을 끌어올리는 전략이 상당한 성과를 거두었다.

일본 대표팀의 전술적 핵인 엔도 야스히토(감바 오사카)처럼 국내파를 미드필드에 중용하기도 했지만, J리그 득점왕 출신의 마에다 료이치(주빌로 이와타)를 박대해 비판을 받기도 했다. 팀의 주축엔 유럽파를 선호하는 뚝심을 밀어붙인 것이다.

그러나 차케로니는 최근 들어 크게 흔들린다. 승리보다 패배가 많은 A매치 결과 때문이다. 일본은 2013 브라질 컨페더레이션스컵에서 3전 3패를 기록했다. 브라질, 이탈리아, 멕시코에 모두 패했다. 일본 대표팀은 엄청난 비판에 시달리는 신세가 되고 말았다. 홈팀 브라질에 0-3, 멕시코전은 1-2, 이탈리아와는 7골이나 주고받는 화끈한 경기를 하며 3-4로 패했다. 3패라는 결과만 보면 차케로니는 비판받아 마땅하지만 이탈리아전과 멕시코전은 내용적 측면에서 그래도 의미있는 경기를 했다고 주장할 만한다. 날카로운 패싱 플레이가 위력을 보였기 때문이다.

한국의 천재 스트라이커 박주영의 부진이 홍 감독의 고민이듯, 일본의 천재 가가와 신지의 부진은 차케로니의 고민이다. 가가와 신지는 물론 박주영보다 다소 나은 입장이지만 맨체스터 유나이티드에서의 입지는 입단 초기보다 더욱 좁아지고 있다. 가가와가 맨유로 오기 전인 2011~2012 시즌 분데스리가에서의 활약은 세계 축구계로부터 주목받기 충분했다. 도르트문트에서 무려 17골이나 넣는 무서운 폭발력을 보이며 팀 우승의 꽃으로 대접받았다. 영국으로 이적할 당시 앨릭스 퍼거슨 감독의 맨유 세대교체 카드로 영입돼 2012~2013 시즌에는 6골을 넣고 나름의 팀 공헌도가 평균 수준으로 평가받았다. 맨유의 난다 긴다 하는 선수들 틈에서 생존할 수 있는 틀을 만들며 한차례 해트트릭까지 기록했다. 하지만 이번 시즌 들어 상황은 급변했다. 데이비드 모이스 감독 취임 뒤 가가와는 출전 기회를 쉽게 잡지 못하고 벤치워머(후보)로 전락했다. 지난 26일 그리스에서 열렸던 2013~2014 유럽축구연맹컵 16강 1차전 올림피아코스FC와의 경기에서 맨유는 0-2로 패해 충격에 빠졌다. 2-0으로 스코어가 벌어진 뒤 경기 60분 만에 가가와를 교체 투입했지만 이렇다 할 활약을 펼치지 못하고 고개를 떨구었다. 맨유를 떠나 터키로 이적한다는 설까지 나오고 있다.

이뿐만이 아니다. 혼다 게이스케도 세계적 명문 AC밀란으로 이적했지만 출전 기회는 줄어드는 양상이다. 이들 외에도 일본의 유럽파들은 지난 시즌과 비교해 팀 내 입지가 불안하다. 인터 밀란에서 뛰는 사이드백 나가토모 유토, AC밀란의 혼다 게이스케, 독일에서 뛰고 있는 오른쪽 풀백 우치다 아쓰토(샬케04), 미드필더 사카이 고토쿠(슈투트가르트), 하세베 마코토(볼프스부르크), 미드필더 혹은 수비수 역할을 하는 호소가이 하지메(헤르타 베를린), 공격수 기요타케 히로시(뉘른베르크), 공격수 오카자키 신지(마인츠), 벨기에에서 활약하는 골키퍼 가와시마 에이지(스탕다르) 등 일본은 한국보다 훨씬 많은 유럽파가 활약중이지만 팀 내 활약은 지난 시즌보다 분명 부진하다. 이러한 일본의 유럽파 선수들이 차케로니의 손에서 다시 조련될 것이다.

신문선 성남시민축구단 대표이사