[논썰] ‘4·3 고발장’ 미스터리, 윤석열 ‘대선 가도’ 직격탄 맞나
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‘윤석열 검찰’의 여권 인사와 언론인 등에 대한 ‘고발 사주’ 의혹 사건이 급물살을 타고 있습니다. 고위공직자범죄수사처(공수처)는 9일 윤석열 전 검찰총장을 피의자로 입건한 사실을 공개하고, 김웅 국민의힘 의원의 사무실 등에 대한 압수수색을 벌이는 등 본격 수사에 착수했습니다.

‘고발 사주’ 의혹은 지난해 4·15 총선을 앞두고 윤석열 당시 검찰총장의 핵심 측근인 손준성 대검 수사정보정책관(현 대구고검 인권보호관)이 김웅 국민의힘 의원, 당시는 미래통합당 후보였죠, 김웅 후보에게 유시민 노무현재단 이사장과 최강욱 열린민주당 대표, 언론사 기자 등을 대상으로 4월3일과 4월8일 두 차례에 걸쳐 이들을 공직선거법 위반과 명예훼손 등 혐의로 고발하는 내용의 고발장 2건과 관련 증거자료를 보내 고발을 사주했다는 의혹입니다. 지난 9월2일 신생 인터넷매체인 <뉴스버스>가 첫 보도를 했죠. 또 김웅 후보는 이걸 당 관계자에게 고스란히 전달했다는 내용입니다. 특히 여권 인사와 기자들에 의한 명예훼손 혐의의 피해자로는 윤 전 총장 본인과 부인 김건희씨, 윤 전 총장의 복심으로 통하는 한동훈 검사장 등이 적시됐다는 겁니다.

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정치적 중립을 생명처럼 여겨야 할 검찰이 선거를 앞두고 총장과 부인, 측근에게 피해를 끼쳤다면서 보수야당에 여권 인사에 대한 고발을 해달라고 고발장은 물론 증거자료까지 보냈다는 건데요. 사실이라면 권력기관인 검찰이 특정 정당과 결탁해 국민의 선택을 뒤흔들려 한 ‘국기 문란’, ‘헌정 유린’ 사태가 아닐 수 없습니다. 특히 수사정보정책관은 예전에는 ‘범정’, 범죄정보과로 불리던 검찰 내 정보부서죠. 검찰총장에게 각종 범죄, 수사 관련 정보를 직보하는 ‘총장의 눈과 귀’로 불리는 친위 부서입니다. 수사정보정책관이 총장의 직간접적 지시와 승인 없이 이런 일을 했을 리 없다는 의문이 나오는 것은 당연한 일입니다. 윤 전 총장은 법치와 공정을 내세우며 보수 야권 지지율 1위 대선 주자로 떠오르지 않았습니까. 그런 그가 알고 보니 자신과 부인 등을 위해 검찰권력을 사유화한 것 아니냐는 의혹을 받으면서 그동안 쌓아온 강직함의 이미지가 무너질 수 있는 중대한 기로에 선 셈이 된 겁니다.

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[논썰] ‘4·3 고발장’ 미스터리, 윤석열 ‘대선 가도’ 직격탄 맞나
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더 심각한 문제는 실제 검찰이 보낸 고발장을 활용해 미래통합당, 현 국민의힘이 4개월 뒤인 지난해 8월 최강욱 대표를 대검찰청에 공직선거법 위반 혐의로 고발했다는 정황이 불거지고 있다는 점입니다. 토씨 하나 바꾸지 않고 검찰이 보내준 것으로 지목된 고발장과 똑같은 내용을 당 차원의 고발장에 받아 썼다는 거죠. 이번 의혹 제기 이후 국민의힘과 윤석열 캠프에선 실제 당의 고발은 이뤄지지 않았고, 따라서 ‘고발 사주’ 의혹 자체가 성립되지 않는다고 반박해왔습니다만, 이런 주장의 근거가 무너지고 있는 상황입니다. 과연 어떻게 된 일일까요.

이번 주 <논썰>에선 윤석열 전 총장의 대선 가도에 먹구름을 드리우며 최대 위기 요인으로 떠오르고 있는 ‘고발 사주’ 의혹에 대해 살펴보겠습니다. 일부 보수 매체를 빼곤 이미 많은 보도들이 쏟아져 나오고 있는 만큼, 논썰에선 사건 자체를 평면적으로 정리해 설명드리지는 않겠습니다. 대신 시청자들께서 이번 사건의 본질을 일목요연하게 파악하실 수 있도록, 핵심 포인트만 쏙쏙 꼽아볼까 합니다. 자, 시작합니다.

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 1. 국민의힘, ‘검찰 고발장’ 재활용했다

먼저 검찰이 김웅 의원을 통해 당에 보내줬다는 고발장이 실제로 미래통합당, 현 국민의힘의 고발로 고스란히 이어졌다는 정황이 뚜렷해지고 있다는 점입니다. 최초 의혹 제기 직후엔 국민의힘 지도부와 윤석열 캠프의 반응에 미묘한 차이가 있었습니다. 이준석 대표는 3일 관훈토론회에서 “김웅 의원이 문건을 이첩받았는지 등을 불확실하게 답변하고 있다”며 “당무 감사를 통해 파악하도록 하겠다”고 밝혔습니다.

[논썰] ‘4·3 고발장’ 미스터리, 윤석열 ‘대선 가도’ 직격탄 맞나
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반면 윤 전 총장은 같은 날 “고발 사주했으면 왜 고발이 안 됐냐”라며 “사주한다는 것이 상식에 맞지 않는다”고 사주 의혹 자체를 부인하죠. 그러면서 사주 의혹 제기는 “여권의 정치공작일 뿐”이라고 역공을 폅니다.

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실제로는 당 차원의 고발이 없었으니 ‘고발 사주’도 성립이 안 된다는 주장인데요. 사실 여부를 떠나 논리적으로도 맞지 않죠. 배가 고프니까 밥을 안 먹은 게 맞다는 것과 같은 얘기인데요, 밥을 먹었어도 배가 고플 수 있습니다. 마찬가지로 고발 사주가 있었지만, 어떤 이유에서인지 몰라도 실제 고발이 이뤄지지 않았을 수 있습니다. 그런데 고발이 없었으니 고발 사주도 없었다, 이건 초등학생만 되도 말이 안 된다는 걸 알 수 있을 겁니다.

그런데 나중에는 당 지도부도 윤석열 캠프의 이런 주장에 동조합니다. 이준석 대표는 5일 <KBS> 인터뷰에서 ‘당 차원의 문건 접수가 있었느냐’는 질문에 이런 답을 합니다.

“기본적으로 (당 공식기구인 법률자문위원회에) 공식 접수된 바는 없고 회의에서 거론된 적도 없다는 것까지는 제가 확인했다. 그러면 개별 위원들에게라도 연락 오거나 접수된 게 있는지 알아봐야 하는데, 법률자문위가 상당히 큰 조직이어서 개별적인 확인에 시간이 좀 걸리는 것 같다.”

그러면서 “당무 감사는 범위가 굉장히 좁다”며 “결국 이건 생산자 측으로 지목된 검찰에서 내부 감찰을 통해 빨리 결론 내야 한다”고 주장합니다. 당의 고발장 접수가 확인되지 않은 만큼 당 차원의 고발 사주 의혹을 조사해봐야 의미가 없다는 겁니다.

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조수진, 정미경 등 당 최고위원들은 6일 최고위원회의에서 아예 ‘정치공작’이라는 윤 전 총장 쪽의 주장에 힘을 보탰죠.

압권은 윤석열 캠프 총괄실장인 장제원 의원이 6일 국회 법제사법위원회에서 김웅 의원과 <뉴스버스> 기자 사이 오간 통화 녹취록을 공개한 겁니다. 이 녹취록을 보면 기자가 ‘윤석열 총장에게 요청받고 고발장을 전달했냐’고 묻자 김웅 의원은 “아니다. 윤 총장하고 전혀 상관이 없다”고 답했습니다. 김웅 의원은 또 “검찰 쪽에서 제가 받은 것은 아니다. 준성이(손준성 검사)와 이야기했는데 그거 제가 만들었다”고 말합니다. 장제원 의원은 김웅 의원이 ‘자신이 고발장을 만들었다’고 인정한 것이라며, 따라서 윤 전 총장과 검찰의 고발 사주 자체가 없었다고 주장합니다.

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그러나 윤석열 캠프의 이런 주장은 불과 이틀 만이죠. 8일 김웅 의원의 기자회견에서 결정타를 맞습니다. 김 의원은 회견에서 녹취 당시엔 기자의 질문 취지를 이해하지 못해 ‘내가 작성했다’고 말한 것일 뿐, 실제로는 자신이 작성한 것이 아니라고 정정합니다. 자신은 문제의 고발장과 별개로 최강욱 열린민주당 대표의 공직선거법 위반 혐의에 대한 고발 논리를 A4 용지 한 장으로 정리해 당 법률지원단에 설명한 기억은 있지만, 이건 실제 당에 전달된 것으로 알려진 고발장과는 전혀 다른 것이다, 이런 주장입니다.

사실 김웅 의원은 지난해 4·15 총선 직전 손준성 당시 대검 수사정보정책관에게서 4월3일과 8일 두차례에 걸쳐 여권 인사 3명과 언론인 등 모두 13명에 대한 고발장과 증거자료를 넘겨받아 당에 전달했다는 의혹에 대해선 “당시 고발장 등을 받았는지 기억이 나지 않고 확인할 방법도 없다”고 빠져나갔습니다. 불과 1년5개월밖에 지나지 않았는데 자신이 책임져야 할 대목에 대해선 ‘기억나지 않는다’는 전형적인 면피성 해명을 한 것이죠. 무책임하다고밖에 할 말이 없습니다. 그러나 어쨌든 고발장을 자신이 쓴 것은 아니라고 정정한 만큼, 검찰이 고발장을 보낸 사실이 없다는 주장은 설 근거가 사라진 셈입니다.

이게 왜 중요하냐면, 당 차원의 고발이 실행되지 않았다는 국민의힘과 윤석열 캠프의 주장과 달리 고발장이 전달된 지 불과 4개월 만인 지난해 8월 실제로 최강욱 열린민주당 대표에 대한 당 차원의 고발장이 대검에 접수된 사실이 확인됐기 때문입니다. <한겨레>의 9월8일 기사를 보면, 지난해 8월 미래통합당, 현 국민의힘은 최강욱 대표의 공직선거법 위반 혐의에 대한 고발장을 대검에 냈는데요. 놀랍게도 이 고발장은 지난해 4월8일 김웅 의원이 검찰에서 받아 당에 넘겼다는 의혹이 제기된 고발장과 판박이인 것으로 드러났습니다. 특히 두 고발장은 31줄에 달하는 범죄사실이 토씨까지 거의 동일하게 작성된 것으로 나타났습니다. 심지어 당 차원의 고발장을 작성한 국민의힘 법률자문위원 조아무개 변호사는 “당에서 초안 같은 것을 받아 편집을 했다”고 밝혔는데요, 이 초안을 문장 정도만 다듬어 제출했을 뿐이라는 겁니다. 이런 점은 4월8일 고발장이 당에 접수됐고, 초안으로 활용돼 실제 8월 당 차원의 고발까지 이뤄졌다는 사실을 뒷받침하는 유력한 정황이라고 할 수 있습니다. 검찰의 ‘고발 사주’가 시차를 두고 실행된 게 아니냐는 의혹이 더욱 짙어진 셈입니다.

[논썰] ‘4·3 고발장’ 미스터리, 윤석열 ‘대선 가도’ 직격탄 맞나
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 2. 4월3일 ‘고발장 전달’과 같은 날 ‘조선일보 보도’

두번째로 눈여겨 볼 대목은 지난해 4월3일 전달됐다는 검찰 고발장과 증거자료, 그리고 같은 날 조선일보 보도의 연관성 여부입니다. 여기서 다시 한번 ‘손준성 보냄’이라는 글자가 찍힌 고발장 2건과 증거자료들은 지난해 4월3일과 8일 두차례에 나눠 전달됐다는 점을 되새길 필요가 있습니다. 먼저 4월8일 두번째로 전달된 고발장은 최강욱 열린민주당 대표 개인이 고발 대상입니다. 조국 전 법무부 장관 아들 인턴 근무와 관련해 선거운동기간에 허위사실을 공표했다는 혐의입니다. 이걸 김웅 의원이 자신이 작성했다고 말했다가, 8일 기자회견에서 질문 취지를 몰라 잘못 대답한 것이라고 해명한 상황을 아까 말씀드렸죠.

이것보다 닷새 앞서 전달된 4월3일 고발장은 고발 대상과 내용이 훨씬 방대합니다. 황희석, 최강욱, 유시민 등 여권 인사 3명과 <뉴스타파> 기자와 피디, <문화방송> 기자와 피디 등 언론인 9명, 그리고 피고발인 명단에는 성명불상으로 기재됐으나 본문에는 지아무개씨로 나오는 인물 등 모두 13명이 고발 대상입니다. 고발장에 기재된 혐의는 피고발인들이 4·15 총선 선거 개입을 목적으로 ‘일련의 허위 기획보도’ 행위를 해 공직선거법의 방송·신문 등 부정이용죄, 그리고 명예훼손을 저질렀다는 것입니다.

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방송·신문 등 부정이용죄와 명예훼손 혐의 모두에서 핵심 연결고리로 지목된 인물이 바로 지아무개씨입니다. 고발장은 지씨가 최강욱, 황희석 등 당시 열린민주당 후보 등을 총선에서 당선시킬 목적으로 뉴스타파와 문화방송 기자들과 짜고 허위사실을 제보해 각각 ‘김건희씨 도이치 모터스 주가조작 관련’ 의혹 보도와 ‘채널에이-한동훈 검사장 검언유착’ 보도 등이 나가도록 했다고 주장합니다. 또 이를 통해 윤 전 총장과 김건희씨, 한동훈 검사장의 명예를 훼손했다고 주장합니다.

그런데 20쪽에 이르는 이 고발장 15~16쪽에 가면 이런 내용이 나옵니다.

“누가 보더라도 이러한 일련의 방송 보도와 최강욱, 황희석, 유시민 등의 맞장구치기는 ‘범여권, 범진보세력의 총선 승리를 목적으로 한 모종의 계획적 언론플레이라는 느낌을 지울 수 없었으나, 진보언론사, 어용방송사인 뉴스타파, 엠비시와 이들 황희석, 최강욱, 유시민 등과의 연결고리에 대해 명확히 확인되지는 않는 상황이었다. 그런데 최근 조선일보의 취재를 통해 그 ‘연결 고리’가 명확히 드러나게 되었다. 2020년 4월3일 조선일보에서는 피고발인 지아무개라는 오로지 한 사람이 뉴스타파와 엠비시의 ‘전속 제보꾼’이 되어 윤석열 검찰총장과 그 가족, 측근들을 비방하는 내용을 전부 다 혼자서 제보했다는 사실을 취재하여 보도하였고, 이에 여러 기자들이 지아무개를 ‘제보자 엑스’로 칭했던 뉴스타파 보도에 기초하여 탐문하던 중, 더불어민주당 후보 공천을 받은 민병덕 변호사가 지아무개의 변호인 겸 법률대리인 역할을 해온 사실이 확인되었다.”

그런데, 뭔가 이상하지 않나요. 조선일보 보도가 4월3일 새벽 3시2분께 인터넷에 올라오자마자 순식간에 지씨와 여러 보도 사이의 관계를 재빠르게 엮어서 고발장을 보냈다는 건데요. 이날 고발장과 증거자료 등이 텔레그램을 통해 전달되기 시작한 시점은 오전 10시12분부터입니다. 텔레그램 메시지에 기록된 시간이 그렇습니다. 새벽에 처음 기사가 올라온 시간을 기점으로 쳐도 불과 7시간 만입니다. 참으로 전광석화요, 일필휘지의 실력이 아닐 수 없습니다. 그런데 이런 일이 과연 가능할까요. 더구나 4월3일 조선일보 보도가 있고, 다른 언론사 기자들이 지씨의 정체를 탐문했다는 대목에 가서는 시간까지도 엉켜버리고 맙니다.

[논썰] ‘4·3 고발장’ 미스터리, 윤석열 ‘대선 가도’ 직격탄 맞나
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또 하나, ‘손준성 보냄’이 찍힌 텔레그램 메시지엔 고발장뿐 아니라 수십쪽에 이르는 관련 증거 자료들도 들어 있습니다. 조선일보 보도를 보고 불과 몇시간 만에 찾아내서 정리한 것이라고는 도저히 믿기지 않습니다. 그 이전부터 장기간에 걸쳐 축적해온 자료들이라고 보는 게 상식적입니다.

자, 이런 정황들이 말해주는 것은 무엇일까요. 일부에선 검찰이 일찌감치 지씨의 활동상을 추적하고 있었고, 이런 사실이 조선일보에 보도되는 시점을 계기로 보수 야당에 고발장을 전달하는 ‘일련의 플랜’을 가동한 것 아니겠느냐는 의혹을 제기합니다. 검찰이 이른바 중심에 서서 ‘검-언-정 기득권 카르텔’을 움직인 것 아니냐는 건데요. 여러분 생각은 어떠십니까. 현재로선 어떤 쪽으로든 결론을 내리기엔 근거가 충분치 않아 보입니다. 앞으로 수사를 통해 이와 관련한 의혹 또한 풀 수 있을지 지켜볼 필요가 있겠습니다.

 3. 여권 공작? 내부 총질?…그러나 본질은 따로 있다

셋째, 이번 사안이 어떻게 촉발됐는가 하는 점입니다. 지난해 4월에 전달된 메시지가 1년5개월이 지난 지금 왜 불거졌느냐는 의문인데요.

이에 대해 윤석열 캠프에선 여권의 정치공작 의혹을 제기하고 있죠. 윤 총장 본인이 지속적으로 이런 논리를 앞세워 ‘고발 사주’ 의혹의 불똥이 자신에게 튀는 것을 차단하려고 하고 있습니다. 8일에는 긴급 기자회견을 자청해 아주 격앙된 태도로 목소리를 높였습니다.

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 4. 홍준표 약진, 윤석열 휘청

물론 이번 사안이 대선 정국에 어떤 파장을 끼칠 것인지는 또 다른 관심사일 수밖에 없습니다. 야권만 놓고 보면, 현재로선 윤석열 전 총장에 대한 부정적 여론이 커지면서 홍준표 의원이 반사이익을 누리는 것 아니냐는 관측이 나오고 있죠. 홍준표 의원은 이번 사태와 관련해 국민의힘 내에서 가장 강하게 윤 전 총장을 비판하고 있기도 합니다. 최근엔 일부 여론조사에서 잇따라 윤 전 총장을 오차범위 내에서 또는 오차범위 밖에서 제치고 야권 대선 주자 지지율 1위에 오르기도 했죠.

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홍준표 의원은 이런 조사 결과가 알려진 직후 페이스북에 “드디어 골든크로스를 이뤘다”며 “질풍 같이 달려나가겠다. 이재명 당할 사람은 홍준표 밖에 없다”고 썼습니다. 또 홍 의원 뿐 아니라 다른 여러 당내 경쟁 주자들도 윤 전 총장에 대한 공세 수위를 높이고 있는데요. 윤 전 총장이 흔들리면 재빨리 빈틈을 선점하려는 생각일 겁니다.


“썩은 나무로 집을 짓고 배를 띄우면 파산한다. 현재 상태에서 윤석열 후보는 흠이 너무 많다. (…) 이렇게 되면 윤석열 리스크가 야당 리스크가 된다. 정권교체 리스크는 이를 갈망하는 국민의 리스크이자 대한민국 미래의 리스크가 된다”(장성민 전 의원, 5일 ‘국민의힘 공정선거 서약식 및 선관위원장-경선 후보자 간담회’)

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그러나 사안의 성격이 복합적이고 상황 또한 유동적이어서, 이번 ‘고발 사주’ 의혹이 실제 어떤 식으로 정치적 영향을 끼치게 될지는 좀 더 시간을 두고 각 진영의 대응과 수사 상황 등을 함께 살펴보면서 판단할 필요가 있겠습니다. 조만간 후속 보도로 찾아뵙겠습니다. 그때까지 이번 사건의 진전 상황과 정치적 파장 등을 논썰에서 함께 계속 주시하도록 하겠습니다. 자세한 내용은 지금 영상으로 확인하시죠.

기획·출연 손원제 논설위원 wonje@hani.co.kr

연출·편집 조소영 PD azuri@hani.co.kr