제22대 총선을 일주일 앞둔 3일 경기 과천시 중앙선거관리위원회 선거종합상황실에서 직원들이 업무를 보고 있다. 과천/연합뉴스
제22대 총선을 일주일 앞둔 3일 경기 과천시 중앙선거관리위원회 선거종합상황실에서 직원들이 업무를 보고 있다. 과천/연합뉴스

4·10 총선이 가까이 다가오면서, 최근 정치권 안팎에서 나오는 ‘더불어민주당 과반’ 예측이 얼마나 적중할지 관심이 쏠린다. 선거를 엿새 앞두고 여론조사 공표 금지 기간에 돌입한 4일, 한겨레가 정치·여론조사 전문가들에게 물어보니 정권심판론의 바람을 타고 민주당이 지역구와 비례대표를 합쳐 ‘150석+알파’를 획득할 수 있다는 데 무게를 싣는 의견들이 많았다. 반면, 위기감을 느낀 보수층의 막판 결집과 민주당의 ‘후보 리스크’ 등을 볼 때 마지막까지 결과를 점치기 어렵다는 의견도 적지 않았다. 일부 전문가는 익명을 전제로 취재에 응했다.

ㄱ여론조사기관 관계자는 이날 “민주당이 여유 있게 과반을 넘길 것으로 본다. 국민의힘은 지난 총선 때와 비슷하게 100석을 넘기느냐를 봐야 하는데, 수도권이나 부산·울산·경남(부울경) 등의 접전지에서 자칫 5석만 잃어도 (100석이) 어렵다”고 말했다. ㄴ여론조사기관 관계자는 “‘민주당 150석’ 전망은 허황된 이야기는 아니나, 백중세인 경합지들이 많아 ±15석(135~165석)으로 보고 있다”고 말했다. 민주당이 2020년 21대 총선에서 180석(지역구 163석, 비례대표 17석)을 얻은 것처럼 압승을 하긴 어렵지만, 원내 1당 자리는 유지할 수 있다는 전망이다. 당시 총선에서 국민의힘은 103석(지역구 84석, 비례대표 19석)을 얻는 데 그쳤다.

4·10 총선을 엿새 앞둔 4일 서울시내에서 시민들이 한 후보의 유세를 보고 있다. 연합뉴스
4·10 총선을 엿새 앞둔 4일 서울시내에서 시민들이 한 후보의 유세를 보고 있다. 연합뉴스

그 배경으로 최병천 신성장경제연구소장은 “3월부터 이어진 정부·여당의 실책, 조국혁신당의 등장으로 범야권 에너지가 모이면서 정권심판론이 작동하게 됐다”는 점을 꼽았다. 이종섭 전 주오스트레일리아(호주)대사 임명과 낙마, 황상무 전 대통령실 시민사회수석의 ‘회칼 테러’ 발언 논란, 윤석열 대통령의 ‘대파 875원’ 발언으로 폭발한 물가 불안, 장기화된 의-정 갈등 등 악재가 겹겹이 쌓인 터에, ‘3년은 너무 길다’를 정면에 내세운 조국혁신당이 정권심판론에 기름을 부었다는 것이다.

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반면, 최창렬 용인대 특임교수는 “양문석·김준혁 민주당 후보 이슈가 중도층에 작용해 막판 민주당에 불리하게 작용할 가능성이 크다”며 “판세가 국민의힘에 불리해진다고 하니 보수 지지자들이 여론조사에 응답하지 않아 민주당 쪽에 유리하게 나올 가능성도 있다”고 말했다. 지금 여론조사는 정권심판론 등이 반영돼 민주당이 ‘정점’을 찍은 결과지만, 국민의힘은 갈수록 ‘샤이 보수’ 등 지지층이 결집할 가능성에 주목해야 한다는 것이다.

장덕현 한국갤럽 기획조사실 부장은 “세대 공통으로 정권 심판론에 대해 공감하는 이들이 저변에 깔려 있고, 여기에 투표장에 잘 가지 않던 2030이 투표를 한다면 야당 쪽에 유리하게 될 것”이라면서도 “그렇지 않을 가능성도 충분히 있기에 실제로 뚜껑을 열어봐야 안다”고 말했다.

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여론조사 자체의 한계를 경계해야 한다는 지적도 나왔다. ㄷ여론조사기관 관계자는 “(지금의 여론조사 결과로는) 총선 결과를 단정하기 어렵다”고 말했다. 총선 여론조사는 표본이 500명이어서 오차범위가 ±4.4%포인트, 즉 8.8%포인트에 이르는 탓이다. 가령 지지율이 ㄱ후보 32.1%, ㄴ후보 40.9%여도 통계적으로는 같은 지지율로 해석해야 하는데, 이는 투표율이 크게 높아지면 다른 결과로 나타난다. 전국 254개 지역구 가운데 한차례도 여론조사를 실시하지 않은 곳이 30%가 넘는 80여곳이고 여기엔 박빙 승부처인 수도권 40여곳이 포함돼 있다는 점도 지적된다.

고한솔 기자 sol@hani.co.kr 노지원 기자 zone@hani.co.kr 이우연 기자 azar@hani.co.kr