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 한겨레
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2022년 6월 이뤄진 최재영 목사와 김건희 여사의 첫 만남은 최 목사가 샤넬 화장품 사진을 보내며 “은밀하게 전달만하겠다”고 하자 김 여사가 ‘한번 오시라’고 초청해 이뤄진 것으로 나타났다. 최 목사는 “맥주 한잔 시원하게 같이 했으면 좋겠다”며 윤 대통령 면담도 청했던 것으로 확인됐다. 이원석 검찰총장은 3일 김 여사 소환 조사 여부와 관련해 “법 앞에 예외도 특혜도 성역도 없다”고 말했다.

3일 한겨레가 입수한 최 목사와 김 여사 간 2022년 6월께 카카오톡 대화 내역을 보면, 최 목사는 3일 김 여사에게 샤넬 화장품 등을 취임 축하 선물로 마련했다는 내용을 보낸 뒤 “부담 갖지 마시고요. 은밀하게 전달만 해드리고 싶어요”라고 메시지를 보냈다. 김 여사는 즉시 “언제 사무실 한번 오시면 좋죠”라며 최 목사를 초청했다.

최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.

최 목사가 윤 대통령 면담을 요청한 정황도 드러났다. 그는 3일 “언제 한번 대통령님과 맥주 한잔 시원하게 같이 했으면 좋겠어요”라고 메시지를 보냈다. 김 여사는 “대통령은 생각보다 일정이 많아 언제 시간이 날지 모르겠네요”라며 거절했다.

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이후 접견 날짜를 잡으려던 최 목사의 메시지에 답하지 않던 김 여사는 2022년 6월17일 구체적인 약속 일정을 제안했다. 이날 최 목사는 “주중에 연락주신다 하셔서 기다리는 중이옵니다”라며 샤넬 로고가 적힌 쇼핑백 사진을 올리며 “평범한 만남 인사” “아시다시피 저는 청탁이나 그런 거 아니고 요란하게 떠벌이는 사람도 아니”라고 강조했다. 그러자 김 여사는 “월요일 두시 정도 어떠세요. 티타임”이라고 답했다. 최 목사는 실제 그 다음주 월요일인 2022년 6월20일 김 여사와 첫 접견을 가졌으며 이날 샤넬 화장품과 향수 등 180만원 상당의 선물을 전달했다고 주장하고 있다.

최 목사의 구체적인 요구는 샤넬 화장품 등을 건넸다고 주장하는 시점 직후에 이뤄졌다. 최 목사는 2022년 6월20일 오후 4시25분께 김창준 전 미국 연방하원의원과 관련해 “국가 원로로써(로서) 제대로 국정자문위원을 임명해주면 좋을 듯하다” 등의 메시지를 김 여사에게 보냈다.

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최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.

같은해 7월9일 김 전 하원의원을 포함한 ‘전직 미국 연방의원협회’(FMC)가 방한했다. 김 전 하원의원 일행의 방한 하루 뒤인 7월10일 최 목사는 다시 김 여사에게 “여사님이 공식적으로 접견” 또는 “대통령 내외분이 함께 접견” 등을 하면 좋겠다는 의사를 전한다. 이에 김 여사는 “긍정적으로 검토하라고 하겠다”라고 답변한다.

김 전 하원의원 접견은 당시 윤 대통령의 나토 정상회의 출장길에 이원모 당시 대통령실 인사비서관의 부인인 ㄱ씨가 사적 수행을 했다는 의혹이 불거지면서 무산된 것으로 보인다. 최 목사는 2002년 7월11일 김 여사에게 “조 비서님과 잘 소통해 이번 건은 없던 거로 잘 마무리됐습니다”라고 보냈다. 조 비서는 대통령실 행정관을 일컫는 거로 추정된다. 현재 검찰은 최 목사의 김 전 하원의원의 현충원 안장, 국정자문위원 임명 등 요구가 청탁에 해당하는지 살펴보고 있다.

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최 목사는 2022년 7월29일 자신의 후배가 만든 작품을 공관에 비치해보라고 김 여사에게 권유하기도 했다. 그는 “제 후배 작가가 전시회를 하는 중인데 저 작품 중에서 하나 입주할 공간에 비치해보시는 건 어떠신가요”라며 “여사님의 꿈과 비전을 임기 동안 저 서랍 안에 가득 채우세요”라고 메시지를 보냈다. 김 여사는 답하지 않았다.

이 총장은 퇴근길에 김 여사 소환 조사 가능성 질문을 받고 “수사팀에서 수사 상황과 조사 필요성을 검토해서 바른 결론을 내리리라 믿고 있다”며 “법 앞에 예외도 특혜도 성역도 없다는 원칙과 기준을 견지해야 한다는 것을 늘 강조하고 있다”고 말했다.

최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.
최재영 목사가 같은해 2022년 6월 김건희 여사와 나눈 카카오톡 대화.

전광준 기자 light@hani.co.kr 정혜민 기자 jhm@hani.co.kr