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사회환경

기린 여섯마리가 뒤엉켜 죽어 있었다…이 비극의 시작과 끝은?

등록 :2021-12-15 11:13수정 :2021-12-27 13:31

케냐 북동부, 저수지 찾아 헤매다가
기린 4천마리 가뭄에 멸종위기 우려
국토 절반이 메말라…사람도 사투
케냐 “기아 위기 놓인 인구 210만명”
케냐 북동부 마을 저수지에서 가뭄 때문에 숨진 채 발견된 기린들. 사진기자 에드 람이 촬영했다. 게티이미지
케냐 북동부 마을 저수지에서 가뭄 때문에 숨진 채 발견된 기린들. 사진기자 에드 람이 촬영했다. 게티이미지

아프리카 케냐 북동부 와지르카운티 인근 저수지에 기린 여섯 마리가 나선 모양으로 엉킨 채 숨진 광경이 발견됐다.

사진기자가 공중 촬영한 참사 장면은 케냐의 극심한 가뭄을 보여주며, 사람들과 동물들이 물과 식량을 구하기 위해 사투를 벌이고 있다는 사실을 알려준다고 <가디언>이 15일 보도했다.

케냐 북동부 와지르카운티의 한 마을 촌장이 죽은 기린 사체들을 가리키고 있다. 게티이미지(Ed Ram 촬영)
케냐 북동부 와지르카운티의 한 마을 촌장이 죽은 기린 사체들을 가리키고 있다. 게티이미지(Ed Ram 촬영)

이미 야윌대로 야윈 기린들은 근처 저수지를 찾아 헤매다 진흙 속에 갇힌 채 숨진 것으로 보인다. 기린 사체들은 저수지 물이 오염되는 것을 막기 위해 마을 외곽으로 옮겨졌다.

위기에 놓인 건 동물뿐이 아니다. 지난 9월 케냐 가뭄관리당국은 전 국토의 절반에 심한 가뭄이 들어 210만명이 기아에 직면했다고 밝힌 바 있다. 유엔은 14일(현지시각) 케냐에서 인도적 지원이 긴급한 인구가 여전히 290만명에 이른다고 추산했다. 특히 일부 지역의 강수량은 최근 수십년래 최악의 수준으로 적었다고 유엔은 설명했다.

유엔 인도지원조정국은 조사보고서에서 “사람과 가축이 필요로 하는 수자원이 고갈돼 가족들은 물을 구하기 위해 더 먼 거리를 걸어야 한다. 특히 가뭄은 지역사회에 긴장을 고조시키고 지역 갈등을 부추기는 원인이 되고 있다”고 진단했다.

지역 언론인 <스타뉴스>는 누리집에서 4천마리의 기린이 가뭄으로 멸종 위기에 놓였다고 보도했다. 기린 보호구역의 한 직원은 “농부들이 강변에서 농사를 짓는 바람에 야생동물이 물에 접근할 수 없어 상황이 더 악화하고 있다”고 말했다.

이근영 기자 kylee@hani.co.kr

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