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윤석열 대통령과 함께 미국 하와이를 방문한 김건희 여사가 8일(현지시각) 미국 하와이 히컴 공군기지에 도착해 공군 1호기에서 내린 뒤 하와이 주지사 부부 등 영접 인사를 만나기 위해 이동하고 있다. 연합뉴스
윤석열 대통령과 함께 미국 하와이를 방문한 김건희 여사가 8일(현지시각) 미국 하와이 히컴 공군기지에 도착해 공군 1호기에서 내린 뒤 하와이 주지사 부부 등 영접 인사를 만나기 위해 이동하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 7·23 전당대회를 앞두고, 김건희 여사가 자신의 ‘명품 가방 수수 사과’를 비롯한 주요 현안들에 관해 외부인들과 활발하게 개인적 소통을 벌여왔음을 보여주는 문자 메시지와 증언들이 잇따라 공개되고 있다.

김 여사는 대선 전인 2021년 12월 허위 경력 논란에 사과 기자회견을 열어 “아내의 역할에만 충실하겠다”고 약속했지만, 그와 달리 최근 드러난 모습은 공적인 사안들에 관해 직접 의견 수렴을 하는 등 적극적으로 관여해온 쪽에 가깝다. 이 때문에 야당은 김 여사가 광범위하게 국정에 개입했을 가능성을 제기하면서 강력히 비판하고 있다.

김 여사가 지난 1월 명품 가방 수수에 대한 사과 문제로 한동훈 당시 국민의힘 비상대책위원장에게 보낸 5건의 텔레그램 메시지가 최근 공개된 데 이어, 10일에는 진중권 광운대 정보과학교육원 특임교수가 김 여사와 57분간 통화한 사실을 공개했다.

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진 교수는 이날 페이스북에 쓴 글에서 “지난 총선 직후 거의 2년 만에 김 여사한테 전화가 왔고, 기록을 보니 57분 통화했다”며 “(명품 가방 수수에 대해) 자신은 사과할 의향이 있었는데 주변에서 극구 말렸다고 한다. 한번 사과를 하면 앞으로 계속 사과해야 하고, 그러다 보면 결국 정권이 위험해질 수 있다는 논리였다”고 통화 내용을 밝혔다.

진 교수 페이스북 글은 ‘김 여사가 사과 거부의 책임은 전적으로 자신에게 있다고 했었는데, 이제 와서 여권 핵심부에서는 사과 불발이 한동훈 때문이라고 한다’고 비판하는 취지다. 하지만 김 여사가 민간인인 진 교수에게 먼저 전화를 걸어 장시간 논의했다는 점이 눈길을 끈다.

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진 교수는 김 여사가 당시 통화에서 “사실 그때 교수님께 전화를 걸어 조언을 구할까 하다가 말았는데, 지금 와서 생각하니 그때 전화를 했어야 했다. 앞으로 이런 일이 있으면 바로 전화드리겠다. 꼭 내가 전화하지 않아도 보시기에 뭔가 문제가 있다고 판단되시면 언제라도 전화로 알려주기 바란다”고 말했다고 적었다. 김 여사가 다양한 사안에 외부인과 ‘직접 소통’하는 데 적극적임을 보여주는 대목이다.

김 여사는 지난 1월 한동훈 당시 비대위원장에게 보낸 메시지에서도 “한번만 브이(윤석열 대통령 지칭)랑 통화하시거나 만나시는 건 어떠실지요”(1월15일), “조만간 두 분이서 식사라도 하시면서 오해를 푸셨으면 합니다”(1월25일)라고 했다.

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이러한 김 여사의 행동을 두고 대통령실 관계자는 “개인적으로 가까운 사람들과 본인과 관련된 문제에 대해 얘기했던 것”이라며 “문자나 전화 내용이 외부로 드러나서 문제가 되는 것처럼 보일 뿐, 보통 사람들이 하는 정도의 소통”이라고 했다. 그러나 대통령 배우자의 명품 가방 수수는 엄연한 공적 문제인 만큼 김 여사가 사적인 통로로 정무적 논의를 하는 것은 적절하지 않다는 비판도 나온다.

김 여사가 윤 대통령의 국정 운영에 직간접적으로 개입할 가능성은 대선 이전부터 주변 관련자들의 폭로 등을 통해 제기돼왔다. 김 여사는 윤 대통령이 당선되기 이전인 2021년 유튜브 채널 ‘서울의소리’ 이명수 기자와 한 통화에서 일부 언론사를 지칭하며 “내가 청와대 가면 전부 감옥에 넣어버릴 것”이라고 말하는 등 정무적인 대화를 나누는 녹취가 공개된 바 있다. 2022년 6월 김 여사에게 명품 가방을 건넨 최재영 목사 역시 당시 김 여사가 어디선가 걸려온 전화를 받던 중 “금융위원으로 임명하라고요?”라고 말했다며 김 여사의 인사 개입 의혹을 제기했다.

박찬대 더불어민주당 당대표 직무대행 겸 원내대표는 10일 국회에서 연 최고위원회의에서 “김 여사의 문자 전문이 공개됐는데, 그 내용은 경악 그 자체”라며 “김 여사의 광범위한 국정 개입 가능성을 배제할 수 없게 됐다”고 말했다. 그는 또 “해병대원 사건 수사 과정에서 등장한 대통령실 전화번호 ‘02-800-7070’의 실제 사용자가 영부인 아니냐는 의구심도 커질 수밖에 없다”며 “‘영부인 국정 개입 게이트’에 모든 수단을 동원해 진상을 밝혀낼 것”이라고 말했다.

선담은 장나래 기자 sun@hani.co.kr