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싱하이밍 주한 중국대사. 연합뉴스
싱하이밍 주한 중국대사. 연합뉴스

싱하이밍 주한 중국대사는 29일 “중한관계가 제3자 요인의 영향을 받으면 안 된다”고 말했다.

싱 대사는 29일 서울 프레스센터에서 글로벌전략협력연구원이 주최한 ‘한중 싱크탱크 전략대화' 축사에서 “중한간 우호협력을 발전시키는 것은 양국 국민에 도움이 되는 것으로, 우리가 결정할 일”이라며 이같이 말했다. 한국이 한중관계에 대한 미국의 영향을 배제하라는 요구로 해석될 수 있다. 싱 대사는 “한국이 대중·대미 관계를 동시 발전시키는 것은 상호 위배되지 않는다”면서 “둘은 선후관계나 주된 것, 부차적인 것의 관계는 아니다”고 했다.

싱 대사는 또 양국이 “각종 반중·억중 소그룹을 경계하며, 양국관계를 상호 신뢰와 우호의 방향으로 이끌어가면서 서로의 핵심이익과 주요 관심사를 존중하는 파트너가 되기를 희망한다”고도 말했다. 이런 발언은 중국 견제 성격이 강한 오커스(AUKUS·미국·영국·호주 안보동맹) 등 미국 주도의 소다자 협의체에 한국 참여가 거론되는 상황을 겨냥한 것으로 풀이된다. 최근 중국이 ‘한반도 비핵화’를 전혀 언급하지 않는 등 북핵 문제 해결에 소극적인 상황에 대해, 싱 대사는 “중국은 남북한 모두와 우호관계를 유지하면서, 과거부터 지금까지 공정한 입장을 유지하며 상호대화를 독려해 왔다”면서 “한반도 문제의 정치적 해결”을 바란다는 중국의 기존 입장을 재차 강조했다.

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29일 서울 프레스센터에서 글로벌전략협력연구원이 주최한 ‘한중 싱크탱크 전략대화' 가 진행되고 있다. 글로벌전략협력연구원 제공
29일 서울 프레스센터에서 글로벌전략협력연구원이 주최한 ‘한중 싱크탱크 전략대화' 가 진행되고 있다. 글로벌전략협력연구원 제공

이날 행사에서 기조연설을 한 위성락 국회의원 당선인(더불어민주당)은 기조연설에서 “한중 양측은 미중 경쟁의 첨예한 현실과 한국은 미국의 동맹국이라는 현실을 인정하는 바탕 위에서 양국관계를 안정시키고 관리하는 것을 현실적인 목표로 삼는 것이 좋다”고 말했다. 외교부 한반도평화교섭본부장 출신인 위 당선인은 “북핵 문제는 한국에는 생존의 문제”라면서 중국이 북핵·미사일 문제에 대해 보다 전향적으로 대처해야 한다고 강조했다. 그는 “한국의 생존에 위협이 되는 북핵 미사일 도발에 대한 중국의 대처가 종래보다도 더 후퇴하는 사정 하에서, 한중 관계를 선순환으로 가져가기는 매우 어렵다”고 했다. 또한, 한국은 “대미 공조 수위는 어느 정도이고, 중국과의 외교공간은 어느 정도인지를 가늠할 수 있는 한국형 좌표를 명확히 정립한 기초 위에서 중국과 협력할 공통이해를 찾아내야 한다”고 말했다. 위 당선인은 “(양국 사이에) 현지 대사와의 접촉과 소통에 제약이 없어야 한다”면서 현재 한중 양국 정부가 싱하이밍 주한대사와 정재호 주중대사와 소통을 사실상 거부하고 있는 상황을 어서 풀어야 한다고 제안했다.

이날 행사에는 양국의 외교안보 분야 20여개 싱크탱크 소속 연구자 50여 명이 참석했다.

박민희 선임기자 minggu@hani.co.kr