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강아지 슬개골 탈구 왜 이렇게 흔한 걸까요?

등록 :2022-11-29 13:00수정 :2022-11-29 16:32

[애니멀피플] 애피레터 맛보기: 혁호’s 반려랩
슬개골 탈구는 무릎의 움직임에 중요한 역할을 하는 슬개골이란 뼈가 원래 있어야 할 자리에서 벗어나게 되는 질환이다. 발생 원인은 미끄러운 바닥, 과체중, 근육부족 등 다양하지만 그 중에서도 유전적 요인이 가장 크다. 게티이미지뱅크
슬개골 탈구는 무릎의 움직임에 중요한 역할을 하는 슬개골이란 뼈가 원래 있어야 할 자리에서 벗어나게 되는 질환이다. 발생 원인은 미끄러운 바닥, 과체중, 근육부족 등 다양하지만 그 중에서도 유전적 요인이 가장 크다. 게티이미지뱅크

말 못하는 작은 가족 반려동물, 어떻게 하면 잘 보살필 수 있을까요. 애니멀피플의 주간 뉴스레터를 담당하는 댕기자(견종 비글·6살)가 미국 캘리포니아주와 국내 여러 동물병원에서 멍냥이를 만나온 권혁호 수의사에게 반려동물의 건강, 생활, 영양에 대해 묻습니다. 무엇이든 물어보세요 반려동물 버전 ‘혁호스 애피랩’은 애피레터에서 무료로 볼 수 있습니다. ▶▶애피레터 구독신청하기 : 검색창에 ‘댕기자의 애피레터’를 입력하세요!

Q 댕기자가 묻습니다

쌤, 댕기자도 중년이 되니 슬슬 무릎이 쑤십니돠. 주변 친구들 중에서도 이미 슬개골 탈구가 진행되고 있다는 댕댕이들도 있고요. 국내서는 무려 70%가 겪는다고 하던데요. 도대체 강아지들의 무릎은 왜 이렇게 연약한 겁니꽈? 어떻게 대처해야 하는지 궁금합니닷.

A 권 수의사가 답합니다

댕기자 말처럼 우리나라에선 슬개골 탈구가 무척 흔해요. 동물병원 내부 시스템으로 5년치 의료차트를 분석해 보면 내원 사유 중 가장 많은 이유가 ‘슬개골 탈구’였어요. 슬개골 탈구는 특정 견종이나 소형견 친구들에게서 자주 발생해요. 소형견을 주로 반려하는 한국이나 일본에서 관심이 높죠.

본격적으로 무릎에 대해 이야기 나누기 전 살펴봐야 할 것이 있어요. 댕기자 혹시 ‘강아지, 고양이 공장’에 대해 아시나요? (그럼요, 저희가 번식장-경매장-펫숍 잠입 취재도 했는걸요!) 그렇다면 반려동물 번식장의 열악하고 비위생적인 환경과 시설을 잘 아시겠네요.

슬개골에 대해 물었는데 왜 갑자기 ‘강아지 공장’ 이야기를 꺼내냐고요? 우리나라 개들의 가장 큰 걱정거리인 슬개골 탈구와 큰 연관이 있기 때문입니다. 슬개골 탈구가 일어나는 원인은 미끄러운 바닥, 과체중, 근육부족 등 다양하지만 그 중에서도 유전적 요인이 가장 큽니다. 슬개골 탈구의 시작은 무분별한 번식 환경에서 시작돼요.

상업적 이익을 위해 강아지를 ‘생산’하는 이런 강아지 공장에서는 개들의 유전적 질환을 고려하지 않고 번식을 합니다. 소위 ‘뜬장’이라 불리는 철창에서 개들을 키우며 평생 임신과 출산을 반복해요. 슬개골 탈구를 가진 번식견이 새끼를 낳으면 후손들이 그 형질을 물려는 거죠. ‘번식장-펫숍’으로 이어지는 분양 생태계가 바뀌지 않는다면 근본적으로 줄여나갈 수 있을지 의문이 드는 대목입니다.

슬개골 탈구를 일으키는 원인은 복합적인 유전자의 작용이예요. 아직 갈 길이 멀긴 하지만, 최근 들어서는 탈구를 일으키는 정확한 유전자를 찾기 위한 연구도 활발히 진행 중입니다. 1966년에 설립된 ‘동물들을 위한 정형외과 재단’(OFA∙The Orthopaedic Foundation for Animals)은 슬개골 탈구 유전자 검사를 권장하는 곳 중 하나예요. 이런 유전자 검사가 효과가 있느냐고 묻는다면 그렇다고 답해야 할 것 같아요.

해외에서 1991년에서 1998년 사이 ‘더치 플랫 코티드 리트리버’ 견종에서 발생하는 슬개골 탈구를 엄격하게 검사하면서 번식했대요. 그랬더니 발생 비율이 28%에서 18%까지 낮아졌다는 연구 결과가 있어요.

참, 슬개골 탈구 증상과 예방에 대해서 얘길 해야겠네요. 탈구를 예방할 4가지 방법 바로 알려드립니닷. ▶▶애피레터에서 전체 보기 https://bit.ly/3sT9h1a

권혁호 수의사 hyeokhoeq@gmail.com, 김지숙 기자 suoop@hani.co.kr
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