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국제국제일반

미국·이스라엘, 새해 첫날 유네스코 탈퇴

등록 :2019-01-02 09:04수정 :2019-01-03 17:21

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1월1일 ‘0’시에 공식 탈퇴…예견된 절차
“친팔레스타인-반이스라엘 편향” 주장
분담금 체납 6억달러 누적도 이유인 듯
미국은 탈퇴 전례…재가입-재탈퇴 기록
프랑스 파리에 있는 유네스코 본부 건물. 파리/EPA 연합뉴스
프랑스 파리에 있는 유네스코 본부 건물. 파리/EPA 연합뉴스
미국과 이스라엘이 1일 유네스코(UNESCO·유엔교육과학문화기구)를 전격 탈퇴했다.

미국과 이스라엘은 새해 첫날 ‘0’시에 맞춰 동시에 유네스코를 공식 탈퇴함으로써 두 나라가 1년여 전부터 유네스코가 팔레스타인에 편향됐다고 비난해온 것에 정점을 찍었다고 <에이피>(AP) 통신이 보도했다. 통신은 “두 나라의 탈퇴는 이미 예견된 수순이지만, 제2차 세계대전 이후 미국이 주도해 창설한 유네스코엔 새삼스러운 타격”이라고 덧붙였다. 앞서 2017년 10월 도널드 트럼프 미국 대통령이 유네스코에 탈퇴 방침을 통보한 데 이어, 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리도 같은 길을 따랐다.

미국과 이스라엘을 비롯해 유네스코에 비판적인 쪽에선, 유네스코가 반이스라엘 성향으로 편향됐다며 “전면적 개혁”을 요구해왔다. 유네스코가 이스라엘의 동예루살렘 점령을 비난하고 이 지역을 팔레스타인 문화유산지구로 지정한 점, 2011년 팔레스타인에 정회원 자격을 부여한 점 등을 구실로 삼고 있다.

그러나 미국과 이스라엘의 탈퇴가 유네스코에 심각한 재정적 영향을 주진 않을 것으로 보인다. 두 나라는 이미 2011년부터 팔레스타인이 유네스코 정회원국이 된 데 항의해 분담금을 내지 않고 있기 때문이다. 미국이 이미 투표권을 상실한데다, 정회원국은 아니지만 참관국(옵서버)로 남는다는 사실도 그런 예상을 뒷받침한다. 이전까지 미국은 유네스코 전체 예산의 약 22%를 분담금으로 지원해왔다. 그러나 2011년 이후 미국이 내지 않은 분담금 누적액은 6억달러(약 6680억원)에 이르는데, 바로 이 점이 트럼프 대통령이 유네스코 탈퇴를 결정한 이유 중 하나라고 <에이피> 통신은 짚었다. 이스라엘의 분담금 미납액은 1000만달러(약 111억원) 정도다.

2011년 유네스코가 팔레스타인의 정회원국 가입을 승인하고 팔레스타인 국기를 게양하고 있다. 출처: 유네스코 누리집
2011년 유네스코가 팔레스타인의 정회원국 가입을 승인하고 팔레스타인 국기를 게양하고 있다. 출처: 유네스코 누리집
유엔 관리들은 미국이 유네스코 탈퇴 이유로 든 상당수가 더 이상 적용되지 않는다고 말한다. 유네스코에서 결정된 12개의 중동 관련 결의와 문서들은 모두 이스라엘과 아랍 국가들이 합의했기 때문이라는 것이다. 실제로 지난해 4월 유네스코 회원국들은 “점령당한 팔레스타인”에 관한 결의안에서 매우 드물게 합의안을 이끌어내기도 했다. 당시 유네스코 주재 이스라엘 대사는 “마치 결혼식 분위기 같다”는 말로 만족감을 표시했으며, 다른 회원국 대표들도 이스라엘과 팔레스타인의 수십년 대립과 앙금에 화해 무드가 열릴 가능성에 환호했다.

그러나 이스라엘은 유네스코가 채택한 결의안 대다수가 팔레스타인 땅에 대한 이스라엘의 역사적 연관성을 무시하거나 폄하하며 고대 유대인의 유적지인 헤브론을 팔레스타인의 세계문화유산으로 등재한 것 등에 분통을 터뜨려왔다. 헤브론은 구약성경에 나오는 아브라함, 이삭, 야곱 등 3대의 무덤이 있는 막벨라 동굴이 있는 유서 깊은 고도다.

한편 미국이 유네스코를 탈퇴하는 게 이번이 처음은 아니다. 1984년 로널드 레이건 정부는 유네스코가 잘못 운영되고 있으며 소련의 이익을 옹호한다는 것을 구실로 탈퇴한 바 있다. 미국은 이후 조지 부시 정부 시절인 2003년 유네스코에 재가입했는데, 15년 만에 두번째로 탈퇴하는 기록을 세우게 됐다.

조일준 기자 iljun@hani.co.kr

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