본문

사회사회일반

민언련, 채널A·검사장 ‘협박죄’ 고발…‘대검 진상조사’ 압박

등록 :2020-04-07 20:49수정 :2020-04-08 02:41

[검·언 유착 의혹]
서울중앙지검에 고발장 접수
“이 기자·검사장 함께 공동으로
형사상 불이익 암시 방법 협박”

고발로 대검 진상조사 성과 못내면
검찰 수사로 의혹 규명 진행 가능성
민주언론시민연합 회원들이 7일 오전 서울 서초구 서울중앙지방검찰청 입구에서 MBC 뉴스데스크에서 제기한 종합편성채널 채널A의 협박성 취재와 검찰과의 유착 의혹 관련 채널A 기자와 성명 불상의 검사장을 협박 혐의 등으로 검찰에 고발장을 제출하기 위해 민원실로 향하고 있다. 연합뉴스
민주언론시민연합 회원들이 7일 오전 서울 서초구 서울중앙지방검찰청 입구에서 MBC 뉴스데스크에서 제기한 종합편성채널 채널A의 협박성 취재와 검찰과의 유착 의혹 관련 채널A 기자와 성명 불상의 검사장을 협박 혐의 등으로 검찰에 고발장을 제출하기 위해 민원실로 향하고 있다. 연합뉴스

민주언론시민연합(민언련)이 윤석열 검찰총장의 측근 한아무개 검사장과의 친분을 내세워 취재원을 협박했다는 의혹과 관련해 <채널에이(A)> 이아무개 기자와 한검사장을 7일 검찰에 고발했다.

민언련은 이날 서울중앙지검에 이런 내용을 담은 고발장을 냈다. 민언련은 고발장에서 “이 기자는 지난 2월 신라젠 전 대주주 이철 밸류인베스트코리아 전 대표에게 접근해 현직 고위 검사(한 검사장)와의 친분을 언급하며 유시민 노무현재단 이사장의 비위를 제보하지 않으면 본인뿐 아니라 가족에게도 형사상 불이익이 있을 것을 암시하는 방법으로 협박했다”고 밝혔다. 이 전 대표는 수천억원대 불법 투자 사기 혐의 등으로 징역 14년6개월형을 선고받고 복역 중이다. 또 민언련은 “현직 검사장은 이 기자와 함께 공동으로, 이 전 대표에게 취재 요청에 불응하면 형사상 불이익이 있을 수 있음을 암시했다”고 주장했다.

현재 진상 조사를 벌이고 있는 대검찰청은 이 의혹을 보도한 <문화방송>(MBC)과 <채널에이> 쪽에 각각 취재 자료 등을 제공해달라고 요청했지만 아직 받지 못했다. 이날 민언련 고발로, 대검 진상 조사 또는 향후 전환될 수도 있는 정식 감찰에서 자료 확보 미비 탓에 성과를 내지 못하면 검찰 수사로 의혹 규명이 진행될 공산이 커졌다.

이번 사건의 핵심은 먼저 이 기자의 협박죄 성립 여부다. 이 기자가 취재 과정에서 이 전 대표 쪽에 한 협박성 발언은 편지와 녹취록에서 어느 정도 공개됐다. 검사장 출신 한 변호사는 “피해자가 두려움을 느낄 정도였는지 이 전 대표 쪽 진술을 우선 들어볼 필요가 있다”고 말했다. 이 기자가 취재 과정에서 이 전 대표 쪽 지아무개씨를 만난 상황이 담긴 녹취록 전문을 보고 전체 대화 맥락을 살펴봐야 협박죄 여부가 객관적으로 입증 가능할 것으로 보인다. 문화방송은 애초 녹취록 원본을 전부 공개하겠다고 했다가 최근 비공개로 방침을 바꿨다. 한 검사장의 개입 여부도 중요한 수사 포인트다. 이 전 대표 쪽 지씨는, 이 기자가 검찰 취재 내용이라며 들려준 통화 녹음에 등장하는 목소리 당사자가 ‘윤석열 검찰총장 측근으로 분류되는 현직 검사장’이라고 주장했다. 한 검사장은 “신라젠 사건은 알지 못하고 방송과 같은 대화를 한 사실이 없다”고 주장하고 있다. 두 사람의 통화 녹음 파일이 존재한다면 이 기자의 휴대전화 확보가 검찰 수사의 관건이 될 것으로 보인다.

한편, 최경환 전 의원은 자신과 측근들이 신라젠에 65억원을 투자했다고 보도한 문화방송 보도본부 책임자를 고소한 데 이어 해당 보도를 한 취재기자와 제보자 지씨를 6일 명예훼손 혐의로 서울남부지검에 고소했다.

김정필 임재우 기자 fermata@hani.co.kr